Imperial Pacific Int’l untuk Membayar $ 5,4 Juta kepada Tujuh Mantan Karyawan atas Gugatan Kerja Paksa

Imperial Pacific International (IPI) telah kehilangan satu sama lain dalam garis panjang tuntutan hukum yang membahayakan masa depan pengembang kasino. IPI telah menghadapi masalah hukum dan peraturan hampir selama berada di belakang kasino Istana Kekaisaran di Saipan, dan tampaknya tidak belajar dari kesalahan sebelumnya. Karena kemampuan IPI untuk tetap bertahan masih dipertanyakan, sekarang IPI menambah lebih banyak hutang ke jutaan dolar yang sudah terutang, dengan seorang hakim national membayar memerintahkan perusahaan untuk membayar $ 5,9 juta sebagai hasil dari tuntutan hukum yang diajukan oleh tujuh mantan pekerja konstruksi yang menuduhnya sebagai kondisi”kerja paksa”.

IPI Memperlakukan Karyawannya Seperti Anjing

Tujuh pegawai, warga negara Tiongkok yang termasuk dalam kelompok besar yang dikontrak untuk membantu perluasan Istana Kekaisaran, menggugat IPI atas sejumlah pelanggaran ketenagakerjaan, termasuk hari kerja 12 jam tanpa istirahat, change 24 jam sesekali, tidak ada perawatan medis untuk cedera, kurangnya akses ke peralatan keselamatan yang tepat, dan banyak lagi. Jika mereka mengeluh, para karyawan, yang harus membayar untuk melakukan perjalanan ke Saipan untuk pekerjaan tersebut, diancam akan dideportasi dan, dalam beberapa kasus, dibunuh. Seorang karyawan mengalami patah jari tangan dan satu lagi terlibat dalam kecelakaan menerima membakar kakinya, dan tidak ada yang menerima perawatan medis.

Menurut gugatan dan bukti yang diberikan selama kasus tersebut,”tergugat mengatur agar penggugat memasuki Saipan sebagai’turis’ alih-alih di bawah visa kerja sementara yang sah, mengambil paspor mereka, menginstruksikan mereka untuk bersembunyi ketika pejabat pemerintah datang untuk memeriksa tempat kerja atau asrama, dan menolak untuk membawa mereka ke rumah sakit ketika mereka mengalami luka-luka. Seorang manager… mengancam akan membunuh para pekerja jika mereka mengeluh atau tidak mematuhinya. Kasino juga menolak akses inspektur keamanan national ke tempat kerja, meskipun ada laporan tentang sejumlah besar cedera.”

Para karyawan menggugat IPI, bersama dengan dua subkontraktor konstruksi, Konstruksi Belalang Emas Dekorasi (CNMI) LLC dan MCC International Saipan, Ltd Hakim Federal Ramona Manglona dari AS Pengadilan Distrik untuk Kepulauan Mariana Utara (CNMI) memberikan penggugat keputusan $ 5,9 juta minggu ini, tetapi mengurangi jumlah itu menjadi $ 5,4 juta karena Gold Mantis dan MCC International telah menyelesaikannya dengan karyawan.

Masa Depan IPI Tidak Pasti

Telah ditentukan bahwa IPI tidak mampu mengelola Istana Kekaisaran dengan benar, dan perusahaan tersebut hampir kehilangan lisensi kasino CNMI-nya. Perusahaan berhutang puluhan juta dolar kepada entitas pemerintah dan kontraktor swasta dan belum menunjukkan bagaimana dapat menutupi utangnya. IPI telah diselidiki oleh FBI, Departemen Tenaga Kerja dan agensi lainnya, dan beberapa eksekutif utamanya telah menghadapi tuduhan pemerasan, pekerjaan yang melanggar hukum, pencucian uang, dan banyak lagi.

Pada titik ini, dipaksa keluar dari bisnis kasino akan menjadi kepentingan terbaik CNMI dan industri kasino, tetapi hanya jika penggugat dalam gugatan ini dijamin akan menerima keputusan. Pengacara Aaron Halegua, Bruce Sedan, dan Times Wang, yang mewakili penggugat, akan melakukan segala upaya untuk memastikan kompensasi diterima, dan Halegua mengatakan dalam sebuah pernyataan, “Kami senang melihat bahwa pengadilan mengakui perilaku IPI yang mengerikan dan beratnya penderitaan yang ditimbulkan kepada klien kami. Ini adalah keputusan penting karena menghapus kerja paksa mengharuskan pelaku pelanggaran tersebut menghadapi konsekuensi yang serius. ”