Kereta Peluru Antara Las Vegas dan LA Masih Melaju, Meski Ada Kemunduran

Las Vegas telah mencoba mencari tahu selama bertahun-tahun bagaimana mempermudah penduduk non-negara bagian untuk mengunjungi kasino kota. Salah satu pasar pengumpan terbesar untuk Kota Dosa, menurut penelitian, adalah Malaikat, BAHWA, dan inisiatif untuk memudahkan penduduk kota itu berkunjung, kereta peluru dipandang sebagai solusi yang paling cocok.

Sebuah inisiatif untuk menempatkan proyek kereta api di jalurnya telah dimulai bertahun-tahun yang lalu, tetapi tidak pernah menemukan dukungan yang cukup untuk menutupi tag harga miliaran dolar. Namun, hal itu tampaknya telah berubah sekarang, karena perusahaan yang bertekad untuk memperkenalkan kereta peluru menegaskan bahwa pembangunan jalur rel akan dimulai dalam beberapa bulan mendatang.

Kereta Akan Datang, Tapi Tidak Ada Yang Tahu Kapan

Brightline West berada di belakang pembangunan jalur rel yang awalnya akan membentang dari Victorville, CA, ke Vegas, sekitar 170 mil jauhnya. Reno Gazette-Journal berbicara dengan CEO perusahaan, Mike Reininger, yang menjelaskan bahwa jalur tersebut adalah “prioritas yang sangat tinggi,” meskipun pendanaan telah menjadi masalah. Konsep ini sudah ada sejak tahun 2004 dan berulang kali mengalami kekurangan dalam upaya menutupi pembiayaan.

Brightline dimiliki oleh Fortress Investment Group, yang mencoba mendapatkan pendahulunya, XpressWest, dari tanah tahun lalu. Itu terpaksa mundur setelah tidak dapat menemukan cukup minat untuk menutupi $ 8 miliar yang dicarinya. Sekarang, bagaimanapun, Brightline telah dapat mengumpulkan dukungan untuk obligasi kegiatan swasta yang disediakan oleh Departemen Perhubungan AS, serta California dan Nevada, untuk membantu menutupi biaya tersebut. Obligasi tersebut belum diberi harga, menurut Brightline, karena COVID-19 dan “ketidakpastian pemilihan.”

Ketika iklim pandemi COVID-19 mulai memudar, meskipun ada kekurangan ekonomi besar, proyek tersebut telah diberikan kehidupan baru. Padahal belum ada tanggal khusus untuk Brightline untuk memulai konstruksi, perusahaan yakin dapat melakukan split ground pada kuartal ini. Juga tidak ada tanggal pasti kapan pembangunan akan selesai.

Kompetisi Kereta Api Dimulai

Victorville duduk kurang dari tiga jam dengan mobil dari Las Vegas dan kereta peluru akan melaju hingga 200 MPH pada rute yang lebih langsung daripada jalan raya. Masih ada kebutuhan untuk menempuh kira-kira satu jam ke Los Angeles agar antrean selesai, tapi Brightline mungkin bukan satu-satunya perusahaan yang tertarik dengan kereta api berkecepatan tinggi yang melayani dua kota tersebut. Amtrak mungkin terlibat juga.

Amtrak telah mengumumkan bahwa mereka mungkin tertarik dengan kereta peluru antara Los Angeles dan Las Vegas, asalkan pemerintah national menanggung sebagian besar tagihan tersebut. Inisiatif yang dipresentasikan oleh Presiden Joe Biden, the Rencana Pekerjaan Amerika (AJP), akan menyuntikkan $ 2,5 triliun ke dalam perekonomian negara dan secara langsung akan memberi Amtrak $ 80 miliar. Uang tersebut diharapkan untuk menutupi kebutuhan pemeliharaan yang ada, memperbarui rel, dan memperkenalkan koneksi baru.

AJP masih harus disetujui oleh Kongres, yang bukan merupakan tugas yang mudah. Namun, jika demikian, Reininger Brightline menyambut baik gagasan Amtrak mengikuti perlombaan, menjelaskan, “Segala sesuatu dan apa pun yang membuat orang Amerika memikirkan, membicarakan, dan mengubah kebiasaan mereka terhadap kereta api sebagai moda transportasi yang dapat diterima dan diinginkan, kami sungguh-sungguh penggemar dari. Layanan kami, kami yakin, akan lebih unggul. ”