MENGATASI GANJIL – Majalah Casino Player | Majalah Strictly Slots

Ramah Cetak, PDF & Email

Perjalanan menakjubkan pemain poker James Baune dari flatline ke meja final

Oleh Sean Chaffin

“Ya Tuhan, kau kembali,” kata EMT saat mata James Baune berkedip terbuka. “Aku tidak percaya kamu masih hidup.”

Lampu polisi dan ambulans merah dan biru menyala. Kaca pecah dan logam bengkok berserakan di trotoar. EMT memasukkannya ke brankar dan membawanya ke rumah sakit, masih tidak yakin apakah dia akan berhasil. Napasnya berat dan dia tidak bisa bergerak. Baune berjuang hanya untuk bertahan hidup.

Jalan menuju Perebutan Hadiah Bestbet WPT di Jacksonville, Florida tidak datang dengan mudah bagi Baune, tetapi dia memuji poker dengan memainkan peran dalam membawanya ke sini. Sambil berbaring di tempat tidur selama berbulan-bulan dan setelah melalui beberapa saat tergelap dalam hidupnya, bermain di meja di ClubWPT melalui iPad-nya memberinya sebuah gol. Klub tersebut adalah situs poker online World Poker Tour dan menawarkan aktivitas sederhana untuk membuatnya tetap fokus.

Sementara warga Florida berusia 51 tahun hampir tidak bisa menggerakkan jari-jarinya setelah kecelakaan yang mengerikan dan harus menggunakan pensil sebagai stylus untuk mengontrol gerakannya, setidaknya itu adalah permulaan – jalan menuju berjalan lagi.

The Wreck and the Injury

Setelah karir yang panjang di bidang penjualan mobil dan real estate, Baune bekerja sebagai konsultan. Dia pergi ke dealer dan perusahaan realty di seluruh negeri, membantu mereka meningkatkan penjualan dan produktivitas.

Pada 2016, dia bekerja di kota Coeur d’Alene di Idaho utara. Dia tidak bisa meminta rumah sementara yang lebih bagus. Terletak di dekat Sungai Spokane di pantai utara Danau Coeur d’Alene, kota ini dikelilingi oleh pegunungan dan hutan nasional. Itu adalah perhentian yang bagus untuk orang luar seperti Baune.

Pada 13 Juni 2016, pekerjaan Baune selesai dan dia merencanakan perjalanan ke pegunungan untuk berkemah dan hiking. Putranya James Baune Jr., yang direkrut oleh Dodgers pada 2013, juga ikut dalam perjalanan itu. James Jr. seharusnya pergi dalam perjalanan berkemah, tetapi malah harus kembali ke Los Angeles.

Setelah mengantar putranya di bandara, Baune bersiap untuk liburan. Setelah kerja keras selama beberapa minggu, suatu saat di alam dan udara pegunungan akan menjadi indah dan layak. Dia keluar dari bandara dan mengemudi sedikit. Dia berhenti di lampu merah dan menjadi mobil pertama yang mengantre.

“Saya melepaskan sabuk pengaman saya sebentar untuk mengambil tas saya,” katanya. “Dan begitu saya duduk kembali, seorang wanita memukul saya dari belakang dengan kecepatan sekitar 70 mil per jam.”

Kekuatan itu meluncurkan mobilnya ke persimpangan dan dia ditabrak oleh mobil lain. Wanita yang membajaknya sedang dalam pengobatan dan tertidur.

Baune tidak memiliki goresan atau memar, tapi itu tidak menceritakan kisah sebenarnya dari luka-lukanya. Empat tulang belakangnya retak akibat benturan. Pada dasarnya, seluruh tulang punggungnya hancur.

“Saya ingat saat terjadi benturan, hal terakhir yang saya katakan adalah, ‘Ya Tuhan, jangan biarkan saya mati seperti ini,’” katanya. “Ketika polisi dan paramedis tiba di sana, saya ingat saya agak koheren, dan saya tahu ada yang tidak beres karena saya tidak bisa bergerak. Saya tidak bisa bernapas. Diafragma saya hancur. ”

Meskipun dia mungkin koheren, itu tidak akan bertahan lama. Dia datar di tempat kejadian dan paramedis meraih defibrillator untuk menghidupkannya kembali. Itu berhasil, tapi dia belum keluar dari hutan. Dia dibawa ke rumah sakit setempat dan dipersiapkan untuk operasi darurat.

Satu pertanyaan terus-menerus terlintas di benaknya: “Apakah saya akan mati?”

Meskipun tidak dapat berbicara, Baune dapat meminta staf untuk menelepon putranya. Setelah baru saja mendarat di Los Angeles, James Jr. mengecek pesannya.

“Ayahmu James mengalami kecelakaan mobil yang parah dan mungkin tidak akan berhasil,” kata sebuah pesan suara yang tidak menyenangkan. Dia ada di Rumah Sakit Kootenai.

James Jr. melompat kembali dengan pesawat ke Idaho. Leher Baune menyatu dan batang titanium dimasukkan. Dokter mengharapkan yang terbaik, tetapi memberi tahu pasien mereka bahwa dia akan menjadi lumpuh seumur hidupnya. Mereka langsung dan ke intinya.

“Point blank, tidak diragukan lagi, tidak ada harapan,” kenangnya. “Saya tidak punya perasaan di tangan saya, tidak ada apa-apa. Saya tidak bisa bergerak. Bayangkan saja berbaring di tempat tidur dan melihat tubuh Anda – dan Anda tidak bisa bergerak. ”

Kerja Keras Dimulai

Baune dibesarkan di Gainesville, FL, dan prospek untuk tidak pernah berjalan lagi tidak dapat diterima. Dia orang luar dan suka menyelam, menerbangkan pesawat, berkemah, mendaki, dan menikmati alam terbuka. Bermain di turnamen poker juga sekarang menjadi gairah.

Namun, kadang-kadang sampai pada titik berjalan lagi tampaknya mustahil. Ada frustrasi dan kemunduran. Selama empat setengah bulan, dia harus diberi makan oleh staf rumah sakit dan “dijulurkan” dari tempat tidur. Pikirannya pergi ke beberapa tempat gelap pada saat dia bahkan tidak peduli tentang hidup. Terjebak di ranjang rumah sakit di tengah Idaho di mana dia tidak memiliki teman atau keluarga, situasinya tampak tanpa harapan.

“Selama empat setengah bulan, itu adalah situasi yang paling tidak saleh,” kata Baune. “Sungguh mimpi buruk untuk bangun.”

Teman dan keluarga melakukan perjalanan untuk berkunjung, tetapi Baune akhirnya menyuruh mereka pergi dan berkata dia tidak ingin bertemu mereka lagi sampai dia berjalan. Para dokter tidak menyarankan hal ini, tetapi dia bertekad untuk membuat jalan baru.

Segera sesuatu yang tidak terduga terjadi. Dia tidak yakin, tapi sepertinya dia bisa menggerakkan jari kakinya. Dokter mengatakan itu hanya gerakan hantu, perasaan lebih dalam pikirannya daripada kenyataan. Tapi malamnya dia melihat gerakan itu lagi.

“Empat atau lima hari setelah itu, saya menyadari bahwa saya mulai merasakan lebih banyak perasaan kembali,” katanya.

Tulang belakangnya bisa menjadi sedikit misteri. Kadang bisa sembuh dan pasien bisa sembuh. Beberapa orang tidak pulih sama sekali dan yang lainnya mungkin mengalami pergerakan kembali sebagian. Tetapi perasaan kembali apa pun seringkali membutuhkan waktu bertahun-tahun. Hanya beberapa gerakan jari kaki yang sederhana memberi harapan Baune.

Setelah enam bulan dirawat di rumah sakit, Baune bisa berdiri. Dia belum bisa berjalan, tetapi masuk ke rehabilitasi tiga kali sehari – pagi, siang, dan sore. Naik pesawat masih belum cukup, jadi Baune memesan kereta api dari sudut jauh Idaho ke Jacksonville – dia siap untuk pulang.

“Saya hanya memaksakan diri sampai saya menjalani prosesnya,” katanya. “Saya akhirnya sampai pada titik di mana saya bisa berjalan dengan kruk keluar dari rumah sakit.”

Pemulihan Poker

Bahkan saat berada di ranjang rumah sakit dan tanpa gerakan, Baune membutuhkan sebuah gol. Sesuatu untuk mengeluarkannya dari tempat-tempat gelap itu. Sesuatu untuk menjaga pikirannya tetap benar.

“Apa yang akan saya lakukan, saya sangat bosan,” katanya kepada putranya.

James Jr. memberinya iPad.

“Pergi, beli beberapa permainan,” kata putranya. “Ayo main poker.”

Dengan gerakan minimal di tangannya, mengontrol iPad tidaklah mudah. Tapi di dunia barunya, di mana pencapaian kecil bisa sangat berarti, Baune sekarang punya tujuan baru. Dia mulai belajar bermain poker di ClubWPT, tetapi uang tunai atau meja final bukanlah tujuan Baune. Ini bukan hanya tentang poker. Meningkatkan dan bertaruh tidaklah mudah, tetapi dia mulai melihat peningkatan. Kontrol dan mobilitasnya perlahan kembali.

“Itu benar-benar membuat saya melewati masa-masa kelam,” katanya. “Bukan poker itu penyelamat, tapi itu memberi saya fokus”

Sedemikian rupa, sehingga Baune memutuskan ketika dia keluar dari rumah sakit dia ingin bermain lebih banyak. Setelah sembuh, dia melakukan itu. Setelah akhirnya pindah kembali ke Florida, dia menuju ke Orange City Racing dan Card Club di Daytona untuk bermain di turnamen langsung pertamanya. Hari-hari bermain di iPad terbayar – dia menang pertama seharga $ 1.200.

Minggu berikutnya, dia kembali dan menjadi runner-up. Seminggu kemudian? Posisi ketiga. Dia kemudian pergi dan memainkan WPT pertamanya di Seminole Hard Rock.

“Saya terkena demam,” katanya. “Aku sudah mengerti.”

Perjalanan Pulang

Pada tahun 2018, Baune dianugerahi piala Player of the Series karena diuangkan dalam empat acara pendahuluan di seri WPT Bestbet Jacksonville. Itu termasuk membuat dua meja final dan pemain rekreasi ini sekarang memiliki lebih dari $ 56.000 dalam kemenangan turnamen langsung.

Sekarang semi-pensiun, Baune bukanlah orang yang bisa duduk diam. Dia memiliki dealer mobil ketika dia baru berusia 24 tahun, dan sekarang memiliki perusahaan real estate dan telah sukses menjual rumah. Berjalan masih sedikit perjuangan dan dia menggunakan kruk atau tongkat untuk membantunya. Tapi dia melakukannya.

Baune melanjutkan terapi fisiknya dan sekarang bermain banyak poker. Ia juga menulis buku tentang kehidupan dan pengalamannya dengan harapan bisa menginspirasi orang lain.

Saat dia berjalan keluar dari pintu depan rumah sakit pada tahun 2017, itu adalah pemandangan yang hanya beberapa bulan sebelumnya tampak mustahil. Staf rumah sakit mendorong Baune ke aula dekat pintu keluar, tapi itu bukan berjalan kaki singkat.

Mobil Ubernya ada di sana untuk membawanya ke stasiun kereta. Perawat, staf, ahli bedah, dan ahli terapi fisik berkumpul di aula. Ada banyak pelukan dan ahli bedahnya menangis saat dia membuat beberapa langkah pertama menuju pintu keluar.

“Aku tidak percaya kamu melakukan ini,” katanya. “Aku belum pernah melihat yang seperti ini.”

Pada satu titik, dia tampak seperti akan roboh dan terapisnya turun tangan.

“Aku punya ini,” kata Baune dengan lembut mendorongnya menjauh.

Otot-ototnya menegang dengan setiap langkah yang lambat dan disengaja – para penonton bertepuk tangan saat dia mendekati pintu, mendekati kebebasan, lebih dekat dengan keluarganya.

Dan lebih dekat ke poker di panggung yang lebih besar daripada iPad. Dia terus memainkan beberapa acara WPT dan turnamen lainnya selama beberapa tahun terakhir.

“Bepergian untuk bermain poker benar-benar membuat saya termotivasi,” katanya. “Saya harus bangun setiap pagi dan bermain. Aku menyukainya.”

Sean Chaffin adalah penulis lepas di Crandall, Texas, dan penulis senior untuk majalah Casino Player dan Strictly Slots. Dia juga penulis dan pembawa acara podcast True Gambling Stories. Ikuti dia di Twitter @PokerTraditions atau email dia di seanchaffin@sbcglobal.net untuk tugas cerita.