Senat Kentucky Mengesahkan RUU yang Melegalkan Mesin Balap Kuda

Senat Kentucky telah mengesahkan Senat Bill 120, yang melegalkan mesin balap kuda bersejarah di seluruh negara bagian.

Senat Kentucky Mengesahkan RUU Untuk Melegalkan Mesin Balap Kuda Historis

Pada hari Selasa, Senat Kentucky memberikan suara mendukung Senat Bill 120 menjadi melegalkan mesin balap kuda bersejarah di seluruh negara bagian. RUU itu pada dasarnya mengubah definisi dari apa yang dianggap taruhan pari-mutuel menjadi sekarang termasuk mesin HRR. Setelah perolehan suara 22-15 suara, SB 120 kini berpindah ke DPR.

RUU itu diusulkan oleh dan didorong oleh Industri pacuan kuda Kentucky. Proposal itu dibuat tahun lalu menyusul keputusan Mahkamah Agung Kentucky bahwa mesin HRR tidak boleh dianggap sebagai bentuk hukum taruhan pari-mutuel. Industri beralasan bahwa penutupan fasilitas HRR akan berdampak negatif yang parah pada bisnis dan memicu hilangnya pekerjaan yang cukup besar.

Berdasarkan Senator John Schickel, yang merupakan host utama di balik rancangan undang-undang baru tersebut, langkah tersebut akan mendukung pekerjaan nyata dan keluarga nyata. Secara khusus, dia mengungkapkan kekhawatirannya bahwa tanpa legalisasi mesin HRR, Turfway Park di Northern Kentucky mungkin terpaksa ditutup. Ini akan membuat 1.400 karyawannya kehilangan pekerjaan.

RUU Menarik Dukungan Substansial Serta Kritik

Namun, SB 120 juga menuai kritik substansial dari sejumlah anggota Senat. Menurut kritikus, RUU itu sendiri inkonstitusional. Mereka membantahnya Mesin HRR hanya dapat disahkan melalui amandemen konstitusi. Langkah seperti itu akan membutuhkan referendum negara, yang berarti legalisasi bisa terjadi pada akhir 2022, jika tidak nanti.

Senator Whitney Westerfield juga menyatakan keprihatinan tentang moralitas di balik RUU tersebut. Westerfield memperingatkan bahwa negara tidak boleh bekerja sama dengan industri yang bergantung pada kerugian pemain untuk bahan bakar itu sendiri. Menurutnya, perjudian dalam segala inkarnasinya dan bentuknya adalah predator dan secara umum berdampak buruk bagi kebijakan publik. Westerfield juga mengatakan bahwa RUU tersebut merupakan dana talangan bagi industri yang menurutnya mengeksploitasi orang miskin.

Pemimpin Lantai Mayoritas Senat Damon Thayer Menegaskan bahwa kritik terhadap RUU tersebut merupakan salah satu bentuk”class war” karena mereduksi kerja karyawan di industri pacuan kuda. Thayer telah menjadi pendukung vokal SB 120 sejak dimulainya. Dia memperingatkan bahwa jika RUU tersebut gagal untuk disahkan, tiga hingga empat tahun balap bisa bangkrut pada akhir tahun fiskal saat ini. Ini juga berarti pendapatan pajak yang lebih kecil bagi pemerintah Kentucky, dia memperingatkan.

Senator Stephen Meredith, yang menentang RUU tersebut, mengatakan bahwa legislator pada dasarnya”diperas” oleh prospek kehilangan pekerjaan jika RUU itu tidak diterima. Sementara Meredith memahami kebutuhan akan pekerjaan di negara bagian tersebut, dia mempertanyakan apakah legalisasi mesin HRR benar-benar sepadan. Meredith juga menggemakan pendapat Westerfield dengan menyebut RUU itu sebagai “pajak regresif atas orang miskin”.

Senator Schickel tidak setuju dengan lawan RUU tersebut. Dia mempertanyakan apakah benar-benar peran Senat untuk memberi tahu orang-orang miskin bahwa ia perlu “melindungi mereka dari diri mereka sendiri”.