Kota-kota di LA County Meminta untuk Melanjutkan Operasi Kasino Meskipun Ada Pembatasan COVID

Para pemimpin kota yang menjadi tuan rumah ruang kartu kasino telah mendesak Dewan Pengawas LA County untuk merevisi pembatasan anti-pandemi terbaru yang memaksa tempat-tempat permainan ditutup selama tiga minggu pada tanggal 30 November.

Manajer kota Taman Hawaii, Bell Gardens dan Kota Perdagangan berkumpul pada hari Senin untuk membuat permohonan bersama kepada otoritas daerah untuk merombak apa yang mereka lihat sebagai tindakan yang berlebihan, lapor Los Angeles Daily News. Mereka bersikeras bahwa kasino harus terus bekerja dengan tindakan pencegahan keamanan yang telah mereka terapkan.

Dalam permohonan mereka, manajer kota memperingatkan tentang dampak ekonomi dari penutupan tersebut pada komunitas lokal dan bersikeras bahwa kasino bukan sarang infeksi virus corona.

“Ruang kartu belum diidentifikasi sebagai sumber utama infeksi,” Manajer Kota Hawaiian Gardens Ernie Hernandez berkomentar, menambahkan bahwa komunitas warna sangat bergantung pada permainan ruang kartu. Berbicara atas nama Kota California untuk Kemandirian, dia mengatakan bahwa pembatasan yang diberlakukan pada kasino bersifat sewenang-wenang dan tidak memiliki pembenaran ilmiah.

Hernandez mengancam bahwa Hawaiian Gardens, yang telah memberhentikan 40% staf kotanya, harus memangkas lebih banyak pekerjaan jika penutupan terus berlanjut. “Ini adalah layanan dasar pemerintah yang diandalkan masyarakat untuk kualitas hidup. Demi kesehatan komunitas kita, masa depan kita, dan ribuan pekerjaan sektor publik dan swasta, saya memohon kepada Dewan Pengawas untuk membuat keputusan yang tepat, ” dia berkata. Gardens Casino menyumbang lebih dari 70% dari semua pendapatan untuk Hawaiian Gardens.

Manajer Umum Gardens Casino, Keith Sharp, menggemakan kekhawatiran Hernandez yang menunjukkan bahwa ruang kartu di county itu telah secara kolektif menginvestasikan jutaan dolar untuk peralatan keselamatan termasuk pemisah plexiglass, AC luar ruangan, tenda luar ruangan, dan infrastruktur lainnya.

Dia meyakinkan bahwa kasino akan melakukan perannya dalam menjaga jumlah infeksi COVID jika diizinkan. “Mematikan kami tidak akan mencegah gelombang itu tetapi itu akan berarti ribuan orang kehilangan pekerjaan, merusak kota dan membuat lebih banyak nyawa dalam bahaya,” tambah Sharp.

Walikota Bell Gardens Alejandra Cortez menyalahkan Departemen Kesehatan Masyarakat dan Dewan Pengawas karena gagal melibatkan kota dan kasino setempat dalam proses pengambilan keputusan. Dia menegaskan bahwa kota itu, dengan komunitasnya yang miskin, telah menderita dampak pandemi dalam berbagai cara tanpa dana talangan. Bell Gardens kehilangan sumber jika 50% dari pendapatannya ditutup dengan penutupan The Bicycle Casino. “Ini bisa menjadi paku terakhir untuk bisnis dan kota kita,” dia bersikeras. “Ini lebih dari sekedar bermain game. Ini adalah sumber daya penting bagi komunitas kami ”.

Kedua Kalinya adalah Pesona

Permohonan kolektif oleh pejabat kota LA County menindaklanjuti upaya yang berhasil untuk membuka kembali selama penutupan sebelumnya. Kembali pada bulan September, walikota dari lima kota di kabupaten tersebut meminta ruang kartu untuk diizinkan beroperasi di luar ruangan setelah Dewan Kota San Jose baru-baru ini mengizinkan kasino untuk melanjutkan pekerjaan di tempat parkir mereka.

Beberapa minggu kemudian, pada 5 Oktober, Dewan Pengawas Wilayah LA mengizinkan ruang kartu untuk dibuka kembali di luar ruangan, tanpa menyajikan makanan dan minuman dan dengan protokol keamanan yang ketat. Ini berlangsung kurang dari dua bulan ketika kasus COVID-19 melonjak lagi, membuat nasib industri perjudian lokal terperosok dalam ketidakpastian.