Maria Ho: ‘Lebih Sulit Mencapai Puncak Lebih Dari Sebelumnya’

Maria Ho adalah salah satu pemain poker paling sukses di zaman kita, dan perwakilan kuat wanita dalam permainan yang biasanya didominasi pria. Selama 15 tahun terakhir, Maria telah bekerja keras untuk membangun namanya di dunia poker dan menginspirasi orang lain untuk mengejar karir dalam permainan yang dia sukai.

Dia telah berhasil mengumpulkannya $ 4 juta dalam penghasilan langsung dengan kemenangan langsung terbesarnya pada tahun 2011 saat dia menang $ 540.020 selesai kedua di Hold’em Tanpa Batas $ 5.000 selama Seri Poker Dunia ke-42.

Karirnya telah membawanya ke puncak dunia poker di mana dia bermain dengan pemain yang paling dihormati, dan hasratnya pada permainan telah memungkinkannya untuk mengangkat dirinya menjadi duta merek untuk PokerGO – sebuah pencapaian yang memungkinkannya untuk mempromosikan permainan kepada orang lain dan menginspirasi penggemar poker dari semua latar belakang untuk bercita-cita menjadi hebat poker.

Maria adalah wanita termuda yang dilantik ke Hall of Fame Poker, prestasi lain yang menjadi contoh bagi siapa saja yang ingin terjun ke poker. Ini Maria dari jauh, tapi sekarang kita punya kesempatan untuk bertemu Maria dari dekat.

Maria Ho
Percakapan dengan Maria Ho dan bagaimana dia menjadi salah satu pemain paling terkenal pada masanya.

Terima kasih, Maria, karena telah setuju melakukan Tanya Jawab ini dengan kami. Anda telah mengumpulkan rekam jejak pendapatan langsung yang terhormat, mulai dari nol dan naik ke puncak, menganjurkan agar wanita diikutsertakan dalam poker, dipanggil untuk berhenti membagi permainan menjadi acara pria dan wanita, dan secara umum menjadi teladan positif bagi semua orang di adegan poker.

Kami ingin membahas semua ini dan sedikit lebih banyak lagi, dengan izin Anda, dalam sesi Tanya Jawab hari ini. Kami kira pertanyaan paling menarik saat ini bagi siapa pun yang membaca adalah, bagaimana Anda membuatnya seperti sekarang ini?

Q: Apakah poker adalah permainan yang secara alami Anda sukai atau sesuatu yang Anda anggap hanya sebagai hobi dan tidak terlalu serius, untuk memulai? Apakah dibutuhkan ketabahan, pola pikir yang benar, keberuntungan, atau kombinasi dari semua ini dan lebih banyak lagi untuk memulai dari ketiadaan dan mendarat di urutan paling atas dari urutan kekuasaan poker?

J: Pada usia dini saya dikenalkan dengan bridge oleh kakek saya. Saya segera turun ke permainan dan benar-benar menikmati elemen strategi dan kompetisi. Ketika saya belajar poker tahun pertama saya di universitas, saya merasa seperti saya telah mengembangkan kepekaan kartu yang baik dari permainan lain yang saya mainkan saat tumbuh dewasa, yang secara longgar berlaku untuk poker. Meskipun itu dimulai sebagai hobi, saya mempelajari permainan dengan sangat serius dan memainkan setiap kesempatan yang saya dapatkan. Saya yakin para pemain yang paling sukses dapat mencapai level tertinggi dengan menjadi bersemangat tentang permainan dan mendedikasikan diri mereka untuk belajar, tetapi sedikit keberuntungan juga akan sangat bermanfaat.

Q: Nasihat apa yang akan Anda berikan kepada siapa saja yang ingin terlibat dalam permainan tetapi tidak tahu bagaimana caranya? Haruskah mereka terus bermain kapan pun mereka memiliki kesempatan atau apakah itu nasihat yang buruk? Haruskah pemula mencari bantuan dari pemain tingkat lanjut dan bagaimana mereka bisa mendapatkannya?

J: Pelajaran paling berharga saya dalam poker berasal dari duduk di meja. Ada banyak sumber daya di luar sana untuk mempelajari dasar-dasar dan dasar-dasar permainan, tetapi saya selalu menemukan bahwa tidak ada yang mengalahkan pengalaman langsung. Jika seorang pemula ingin naik ke level berikutnya, maka menemukan pelatih poker sangat bermanfaat karena mereka dapat menyesuaikan konten untuk mengatasi kelemahan spesifik pemain. Jika saya punya waktu, saya akan menerima beberapa siswa baru setiap tahun karena saya merasa mengajar juga merupakan cara yang bagus untuk mengasah keterampilan saya sendiri.

T: Beberapa tahun yang lalu Anda mengatakan bahwa industri harus berhenti membedakan antara acara poker pria dan wanita. Kami setuju dengan sepenuh hati dan percaya pada industri yang netral gender. Apakah menurut Anda banyak hal telah berubah menjadi lebih baik? Apakah ada lebih banyak wanita akar rumput yang masuk ke poker hari ini dibandingkan dengan enam tahun lalu? Kami mengatakan grass-and-root karena kami telah melihat beberapa pemain wanita yang sukses selama bertahun-tahun, termasuk Anda.

J: Ada peningkatan nyata dalam jumlah wanita yang bermain poker sejak saya pertama kali masuk ke dalam permainan. Saya masih merasa jalan masih panjang karena perempuan masih mewakili hanya sekitar 3-5% dari total bidang. Melegalkan poker online di negara bagian pasti akan membantu membawa lebih banyak wanita ke permainan, menurut saya. Memiliki pilihan untuk bermain online memungkinkan wanita untuk belajar dan bermain game di lingkungan yang nyaman sebelum pergi ke ruang kartu dan hal semacam itu bisa sedikit menakutkan bagi pemula mana pun, tidak hanya wanita.

Q: Berbicara tentang gender, apakah Anda melihat keuntungan atau kerugian inheren menjadi gender yang berbeda dari mayoritas pemain di luar sana? Apakah ini memengaruhi perang psikologis yang terjadi selama pertandingan?

J: Saya pasti tidak berpikir ada kerugian yang melekat menjadi seorang wanita di meja poker. Jika ada, itu adalah keuntungan. Saya percaya bahwa wanita secara alami lebih intuitif yang merupakan aset besar dalam poker. Saya juga menemukan bahwa wanita cenderung tidak terpengaruh oleh ego mereka yang memungkinkan mereka untuk bermain game dengan pola pikir yang lebih seimbang dan terkontrol.

Q: Apakah menurut Anda industri ini berada di tempat saat ini di mana ada cukup minat untuk permainan atau apakah poker masih memiliki banyak ruang untuk berkembang, terutama di Amerika Serikat?

J: Saya merasa masih ada lebih banyak ruang untuk game ini tumbuh dan berkembang. Saya tahu banyak pemain poker pertama kali yang benar-benar belajar selama pandemi, karena poker cukup mudah diakses secara virtual dan jarak jauh. Sekali lagi, melegalkan poker online di AS akan sangat membantu dalam membawa lebih banyak pemain baru ke dalam permainan.

Q: Sebagai duta permainan, menurut Anda apa yang paling penting untuk dipahami orang tentang poker? Apakah Anda secara pribadi berpikir bahwa poker diremehkan, dibandingkan dengan minat orang pada taruhan olahraga atau bahkan kasino?

J: Saya pikir bagian terindah dari poker adalah bahwa pada hari tertentu, seorang amatir yang lengkap dapat masuk ke arena dengan para raksasa permainan, dan mengalahkan mereka. Hampir tidak ada upaya kompetitif tingkat tinggi yang memungkinkan untuk itu. Untuk menang dan mengalahkan yang terbaik dengan melakukannya adalah sensasi yang tak terlupakan. Adapun bagian permainan yang paling diremehkan secara umum, adalah seberapa banyak keterampilan yang terlibat. Saya benar-benar percaya bahwa jika orang-orang mulai tertarik pada game ini, ada begitu banyak kedalaman di bawah permukaan sehingga mereka akan terpikat seumur hidup.

T: Michigan mungkin akan segera memiliki industri poker online, apa pendapat Anda tentang Amerika Serikat yang mengembangkan industri poker online yang lebih luas. Apakah ini akan mengurangi pengalaman poker berbasis darat atau bekerja secara positif untuk membawa lebih banyak orang ke permainan?

J: Saya pikir memiliki kemudahan dan kenyamanan bermain online hanya akan membawa lebih banyak pemain ke dalam game. Kumpulan pemain cukup besar sehingga akan saling menguntungkan bagi operator langsung dan operator online untuk hidup berdampingan.

T: Apakah Anda merasa poker adalah top-heavy atau apakah ada cukup ruang bagi pemain yang akan datang untuk membuat tanda mereka?

J: Saya pikir dalam hal menjadi seorang profesional yang sukses, lebih sulit untuk mencapainya sekarang lebih dari sebelumnya. Permainan telah berkembang pesat dan para pemain di atas sangat berpengetahuan dan berbakat, sehingga untuk memulai dari awal pada saat ini akan sangat sulit tetapi bukan tidak mungkin. Namun, jika tujuan Anda adalah mempelajari permainan dan bermain untuk bersenang-senang dan mungkin memenangkan sejumlah pendapatan yang dapat dibuang, itu sangat bisa dicapai.

Q: Kembali ke kisah sukses pribadi Anda sebagai pemain poker, apakah Anda perlu terus belajar dan mendidik diri sendiri tentang poker agar dapat tetap kompetitif atau lebih tentang mencari tahu semua yang ada tentang lawan Anda ketika Anda mencapai level tertentu?

J: Ini benar-benar tentang menjadi tanpa henti dalam terus belajar tidak peduli di level apa Anda saat ini. Permainan telah berkembang begitu pesat sehingga penting untuk mengikuti apa yang baru ditemukan dari pemecah dan alat lain yang kami miliki.

Q: Apakah Anda memiliki panutan atau seseorang yang Anda kagumi sebagai atlet poker ketika Anda mulai bermain secara kompetitif dan apakah ini berubah dari dulu ke sekarang?

J: Saya tidak memiliki panutan untuk memulai tetapi saya selalu menemukan pemain poker “penjaga tua” yang paling menghibur untuk ditonton. Saat ini para pemain poker bisa menjadi sedikit lebih steril di meja, tetapi saya pikir poker pada umumnya mendapat manfaat besar dari memiliki pahlawan dan penjahat itu dalam permainan.

Q: Daniel Negreanu dan Doug Polk memainkan apa yang disebut persaingan gentlemanly dalam “High Stakes Feud” terbaru mereka. Apakah Anda melihat diri Anda berhadapan langsung dengan pemain poker untuk menyelesaikan masalah sendiri?

J: Saya pikir head-up adalah cara bermain yang murni sehingga saya mengagumi pemain yang ingin terlibat dalam format yang tak henti-hentinya. Saya ingin berpikir bahwa suatu hari saya akan mengambil beberapa jenis tantangan dalam poker yang menempatkan saya jauh di luar zona nyaman saya, bahkan tanpa melibatkan darah buruk.

Q: Menurut Anda, di manakah batas besar poker berikutnya dalam hal wilayah geografis?

J: Saya pikir India adalah tempat di mana terdapat komunitas yang hebat dan bersemangat yang telah ada selama beberapa waktu sekarang dan mulai mendapatkan daya tarik yang lebih besar. Saya baru-baru ini mendapat kesempatan untuk mengomentari Acara Utama Kejuaraan Poker India dan menyukai betapa antusias para pemain dan pemirsa tentang permainan, dan cukup terkesan dengan permainan itu juga.